桜井茶臼山古墳 (外山) 国史跡


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外山(とび)茶臼山古墳ともよばれる鳥見山の北山麓の小屋根の先端を切断して造られた全長200mの初期ヤマト政権の大王クラスの前方後円墳です。

 

発掘調査は1949年に一度行われていましたが2009年に埋葬施設の詳細を明らかにする事と木棺を取り出し保存処理を行うために実施されました。埋葬部は後円部の中央にある南北約11m,東西約4.8m、深さ約3mの長方形の墓壙で、その下半分に南北長6.75m、東西幅1.27m、高さ1.7mの内壁を水銀朱で塗布された竪穴式石室があります。

 

基底部に板石を二・三重に敷き詰め棺底土を敷いた上にコーヤマキ製の木棺を安置しています。木棺は原形を失っているものの遺存していた底部分は長さ4.89m、幅75㎝、最大厚27㎝を測る 長大なものです。石室の閉塞には全面を朱で塗布された12枚の天井石が使われその上部はベンガラを塗り込んだ赤い粘土で覆われていました。 

 

墓壙の上部には南北11.7m、東西9.2m、高さ1m未満の方形壇が造られ壇の上面は板石と円礫で化粧され周縁には二重口縁壷が並んでいたと思われます。今回の調査では新たに竪穴式石室を取り囲むようにして建てられていた「丸太垣」と命名された柱列(推定約150本)の痕跡や前回の調査での取り残しの銅鏡の破片が81面以上副葬されていた事も判明しています。(1949年の発掘では王者の権威たる玉杖の他、銅鏡、玉、剣、玉葉等が出土し橿原考古学研究所附属博物館でその一部を見ることができます。)

 

埋葬施設は調査後埋め戻されて見ることはできませんが今も古墳内には自由に出入りできます。通常このクラスの古墳はほとんど陵墓に指定されており入ることができませんが近くにあるメスリ山古墳と共に墳丘内に入れますので是非この200m級の古墳を実感していただきたいと思います。尚、北200mの指揮し城島遺跡では、この古墳の築造に使われたとみられる木製工具類も出土しています。

 

詳細はリンク先参照ください。

大和の古墳探索 by とし坊